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Walkley Drop-In

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En tant que coordonnateur du programme pour adolescents au Centre Walkley, Ambrose Hamilton affirme que la création d’un lieu avec une atmosphère positive où les jeunes peuvent se diriger est l’une des meilleures décisions qu’il a prises. Il y voit un grand nombre de jeunes chaque semaine et la plupart s’y rendent durant la journée tout simplement parce qu’ils ont besoin d’un endroit où aller.

Dans un premier temps, lorsque le programme pour adolescents en était encore à ses balbutiements, nous n’avions rien; à la base, nous n’avions que des pièces vides. Toutefois, dû au grand nombre de jeunes que nous voyions à chaque jour au Centre Walkley, cela a poussé Ambrose à aller chercher à l’extérieur ce qui était nécessaire afin que les jeunes se sentent chez eux dans cet endroit. Plus spécifiquement, un salon style “Lounge” a été créé avec une télévision alors les jeunes peuvent écouter des films et jouer à des jeux vidéo. Nous avons aussi aménagé un lieu où les jeunes peuvent jouer à différents jeux. Cette pièce est équipée d’une table de billard et d’une table de hockey. D’autres initiatives incluent un équipement d’entraînement de base tel que des poids libres et un banc de poids et d'haltères ainsi qu’une chaîne stéréo où les jeunes peuvent écouter de la musique et se détendre. Il y a également une salle d’ordinateur qui est maintenant disponible afin que les jeunes puissent faire leur CV, leurs devoirs, etc. Les adolescents ont également contribué aux rénovations du centre en aidant à la préparation d’une murale complète qui reflète le style de vie des jeunes.

Durant les années passées, dû aux efforts d’Ambrose et des autres membres de Prévention CDN—NDG, le programme pour jeunes est devenu une place de choix où aller, car les jeunes ont ainsi l’opportunité de faire des choses qu’ils n’auraient pas la chance de faire autrement. Par exemple, chaque année, nous les amenons à la Ronde, aux jeux Laser Quest et nous les impliquons dans la communauté pour des activités telles que Hip Hop You Don’t Stop, etc. Aussi, un nouveau programme qui débutera sous peu et consiste à amener les jeunes au complexe sportif Benny pour s’entrainer avec un entraîneur professionnel chaque samedi. De plus, en raison des situations dans lesquelles plusieurs jeunes sont, nous tentons de trouver des façons de les nourrir, car souvent, ils arrivent ici affamés. Nous sommes en processus de créer un système où, chaque premier et troisième vendredi du mois, nous aurons un chef cuisinier qui se rendra au Centre Walkley et montrera aux jeunes comment cuisiner des recettes. Nous planifions aussi de sortir les jeunes à l’extérieur de Montréal plus souvent dans le futur dans des endroits tels qu’Ottawa, ce qui leur permettrait de voir des endroits qu’ils n’ont jamais visités auparavant et de les éduquer sur leur pays et leur patrimoine.

En tant que coordonnateur, Ambrose a pris sur lui d’aider ces jeunes à trouver des emplois et à perfectionner leur CV. Cela est très inspirant de voir que certains d’entre eux sont devenus des conseillers en formation et des animateurs durant les camps de jour d’été du Centre Walkley. Ce programme a eu des impacts positifs tellement considérables sur certains jeunes que même lorsque ceux-ci sont déménagés à l’extérieur de Montréal, ils reviennent souvent visiter le centre durant la période estivale. Ambrose a également constaté que les impacts positifs ne sont pas seulement pour les jeunes, mais aussi pour les parents. En effet, certains parents lui téléphonent afin de savoir comment vont leurs enfants à l’école, car ils n’ont pas ce genre de relation avec eux concernant leurs problèmes scolaires et en dehors de l’école.

 Finalement, parce que le programme est disponible pour les adolescents, nous avons moins de jeunes qui se plaignent du harcèlement fait par les policiers et moins de citoyens dans la communauté qui se plaignent du fait que les jeunes n’ont rien à faire et qu’ils flânent dans les rues, car ils sont à l’intérieur en train de prendre part à des activités positives et constructives.